1. Welche Voraussetzungen muss ich für einen Schüleraustausch in Costa Rica mitbringen?

Für einen Schüleraustausch in Costa Rica solltest Du viel Offenheit, Flexibilität und natürlich die richtige Motivation mitbringen. Wir erwarten von unseren Teilnehmerinnen und Teilnehmern ein hohes Maß an Anpassungsbereitschaft, Eigeninitiative und Interesse an der zentralamerikanischen Lebensweise. Es werden mindestens Grundkenntnisse der spanischen Sprache verlangt. Du musst nicht unbedingt Spanisch als Schulfach haben, aber vor Abreise zumindest einen Intensivkurs gemacht haben. Du musst zum Reisezeitpunkt zwischen 14 und 18 Jahren alt sein. Zudem ist uns wichtig, dass Du körperlich und psychisch gesund bist, dass Du unter keinen starken Allergien leidest und Nichtraucherin bzw. Nichtraucher bist.

2. Bis wann kann bzw. muss ich mich bewerben?

Für einen Schüleraustausch in Costa Rica müssen uns spätestens drei Monate vor Abreise Deine vollständigen Bewerbungsunterlagen vorliegen. Regulär beginnt der Schüleraustausch in Costa Rica Ende Juli oder Anfang Februar. Dementsprechend sollte Dein Dossier Mitte April bzw. Mitte Oktober fertig ausgefüllt sein. Bedenke aber, dass die Bearbeitung der umfangreichen Unterlagen viel Zeit in Anspruch nimmt. In Einzelfällen sind auch Spätanmeldungen möglich.

3. Kann ich mir die Schule bzw. den Ort in Costa Rica aussuchen?

Unser Costa Rica-Programm ist ein sogenanntes Länderwahlprogramm, d.h. man kann sich nicht aussuchen, wo man platziert wird. Der Großraum von San José bildet einen Schwerpunkt, des Weiteren sind Platzierungen in Turrialba, La Fortuna, Puntarenas und Guanacaste möglich. Wir kommunizieren gerne Deine Wünsche an unsere Kollegen vor Ort, aber ohne Garantie, dass diese auch berücksichtigt werden können. Der erste und wichtigste Schritt ist immer die Suche nach einer geeigneten Gastfamilie für Dich. Erst wenn diese feststeht, wird als nächstes Deine Einschreibung an einer Schule vorgenommen, die im Einzugsgebiet Deiner Gastfamilie liegt.

4. Was für eine Schule bzw. welche Klassenstufe werde ich besuchen?

Du wirst eine private, halb private oder gute öffentliche Schule besuchen, wahrscheinlich im (klein-)städtischen Raum. In der Regel sind die Privatschulen mit 90 bis 600 Schülern kleiner als die öffentlichen Schulen, die gewöhnlich 800 bis 1000 Schüler zählen. Das Hauptkriterium bei der Klasseneinstufung ist Dein Alter, aber auch der Zeitpunkt Deiner Einreise. Bei Ankunft im Juli wird man in der Regel in die 10. Klassenstufe eingeteilt, da im November die Abiturprüfungen der 11. Klassen stattfinden. Das Schuljahr in Costa Rica beginnt im Februar, sodass Du bei einem Aufenthalt von zehn Monaten die Klassenstufe wechseln wirst. Reist Du im Februar nach Costa Rica, kann es gut sein, dass Du gleich in die 11. Klassenstufe eingeteilt wirst. Weder wir noch unsere Partnerorganisation Intercultura haben Einfluss auf Deine Einteilung, die Entscheidung wird von der jeweiligen Schule vor Ort getroffen.

5. Wie kann ich mir meine zukünftige Gastfamilie vorstellen?

Alle Gastfamilien werden von unserer Partnerorganisation sorgfältig ausgewählt und geprüft. Meist handelt es sich um Mittelklassefamilien, die Dich aus reiner Gastfreundschaft bei sich aufnehmen. Die typische costa-ricanische Familie ist eine Großfamilie, manchmal wohnt noch eine Tante oder Oma mit im Haus - und ein paar Haustiere gehören meist auch noch dazu. In der Regel lebt mindestens ein eigenes Kind im Haus, welches bestenfalls dieselbe Schule besucht. Du wirst sicher nur costa-ricanische Gastgeschwister haben, da keine sogenannten Doppelplatzierungen von zwei oder mehr Austauschschülerinnen oder Austauschschülern im selben Haus vorgenommen werden. Deine Gasteltern erscheinen Dir im Vergleich zu Deinen Deutschen Eltern vielleicht überbehütend, aber das ist ganz normal für die dortige Mentalität.

6. Ist es möglich, die Gastfamilie zu wechseln?

Ein Gastfamilienwechsel ist möglich, jedoch ist er bei Problemen mit der Gastfamilie nicht der erste Schritt zur Konfliktlösung. Viele Probleme im Gastland entstehen durch kulturelle oder sprachliche Missverständnisse. Aus diesem Grund versuchen unsere Partner vor Ort zunächst mit Dir und der Gastfamilie zusammen zu klären, was schief gelaufen sein kann und, vor allem, was zukünftig besser gemacht werden könnte. Wenn Gespräche und Kompromisse nicht mehr weiterhelfen, kann die Familie gewechselt werden. Übrigens: Jeder vierte Weltenbummler wechselt mindestens einmal die Gastfamilie. Ein Familienwechsel ist also keine Schande! Er muss auch nicht gezwungenermaßen auf „unstimmiger Chemie“, sondern kann auch auf Gründen wie plötzlicher Krankheit oder Verlust des Arbeitsplatzes der Gasteltern basieren.

7. Wann erhalte ich die Informationen zu meiner Gastfamilie?

Die große Frage für jede Austauschschülerin und jeden Austauschschüler: Wann erfahre ich endlich mehr über meine Gastfamilie? Das hängt natürlich vom Zeitpunkt Deiner Bewerbung ab. Je früher wir Dein komplettes Dossier nach Costa Rica weiterleiten, desto mehr Zeit bleibt unseren Kolleginnen und Kollegen vor Ort, eine passende Gastfamilie für Dich zu finden. In der Regel erhältst Du die Informationen drei bis sechs Wochen vor Deiner Abreise und kannst dann gleich den ersten Kontakt herstellen.

8. Schüleraustausch – heißt das, dass meine Eltern jemanden bei uns zu Hause aufnehmen müssen, wenn ich mit ODI einen Schüleraustausch mache?

Wenn Deine Eltern während Deines Schüleraustauschs gerne selbst die Erfahrung machen möchten, wie es ist, einen Jugendlichen aus einem anderen Land in der eigenen Familie zu haben, dann können sie gerne ODI-Gastfamilie werden. Wir sind immer auf der Suche nach netten Gastfamilien für unsere jugendlichen Gäste aus aller Welt. Die Gastaufnahme ist aber keine Voraussetzung für Deine Teilnahme an einem Schüleraustausch mit ODI.

9. Wer ist mein Ansprechpartner vor Ort?

Deine Ansprechpartner vor Ort sind die Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter unserer Partnerorganisation Intercultura. Uns ist wichtig, dass Du während Deines gesamten Aufenthaltes gut und persönlich betreut wirst. Bei Problemen und Sorgen kannst Du Dich an Deinen lokalen Betreuer wenden. Zudem ist das Kölner ODI-Büro jederzeit für Dich erreichbar. Auch außerhalb der Bürozeiten sind wir über unsere Notfallnummer erreichbar – sieben Tage die Woche, 24 Stunden lang!

10.  Dürfen meine Eltern mich während meines Costa Rica-Aufenthaltes besuchen?

Wir und auch unsere costa-ricanischen Kollegen raten davon ab, dass Deine Eltern Dich während Deines Aufenthaltes besuchen kommen, besonders während der ersten Monate. Es würde Dir durch einen solchen Besuch sehr schwer fallen „anzukommen“ und Dich zu integrieren, denn schließlich stellen Deine Eltern ein „Stück Zuhause“ dar und ihre Rückreise kann schnell zu Heimweh führen. Gegen Ende des Programms sind Elternbesuche weniger problematisch und können sogar für beide Seiten sehr interessant und bereichernd sein – natürlich vorausgesetzt, dass Deine Gastfamilie, Intercultura und ODI informiert und einverstanden sind.

11. Brauche ich für einen Schüleraustausch in Costa Rica ein Visum?

Für Aufenthalte ab drei Monaten muss ein Visum für Costa Rica beantragt werden. Du hast kaum Vorarbeit in Deutschland zu leisten, da du zunächst mit Touristenstatus nach Costa Rica einreist. Innerhalb der ersten 90 Tage nach deiner Ankunft kümmern sich die Mitarbeiter unserer Partnerorganisation vor Ort um alle erforderlichen Schritte. Du bekommst in Folge den Status „Exchange Visitor“ und eine so genannte „Temporary Resident Card“ ausgehändigt. Das Visum ist unabhängig vom Programmzeitraum für ein ganzes Jahr gültig. Wir informieren Dich rechtzeitig vor deiner Ausreise über alle erforderlichen Schritte. Die Kosten für das Visum belaufen sich insgesamt auf etwa 460 USD und sind nicht im Programmpreis eingeschlossen.

12. Wie ist das Spanisch in Costa Rica?

Das Spanisch in Costa Rica unterscheidet sich sowohl in der Aussprache als auch in der Grammatik ein wenig vom „Hochspanischen“, was Dir aber keine Sorgen bereiten sollte: Ist man erstmal vor Ort, findet man sich schnell zurecht. Die sprachlichen Eigenheiten sollten keinesfalls missachtet oder gar zum Ausschlusskriterium für Costa Rica werden. Sie sind vielmehr ein Ausdruck der kulturellen Vielfalt und Identität des Landes. Der Gebrauch des “Usted“ ist selbst für informelle Situationen sehr gebräuchlich, wohingegen der „Voseo“ nur in gewissen Situationen und/oder spezifischen Regionen des Landes vorherrscht. Das costa-ricanische Spanisch hat eine melodiöse Intonation.

Ansprechpartnerin Costa Rica

Jana Droste

Tel.: 0221-60 60 855-22

jana@opendoorinternational.de

Länderinfos Costa Rica

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